เปิดตำนานกีฬามอเตอร์สปอร์ต ความเป็นมาอันยาวนานมากกว่าร้อยปี

ในชีวิตเราถ้าหากได้ยินเกี่ยวกับกีฬามอเตอร์สปอร์ต (Motosport) ก็จะเข้าใจได้ในทันทีว่าเป็นการแข่งขันเกี่ยวกับความเร็วที่ใช้ยานพาหนะทั้งรถยนต์ ทั้งรถจักรยานยนต์ สิ่งที่ทำให้เราเกิดความเข้าใจในทำนองนี้ก็คงไม่พ้นเรื่องที่ว่า กีฬาการแข่งรถพวกนี้มีมาช้านานก่อนที่เราบางคนจะลืมตาดูโลก จึงทำให้เมื่อเราโต เราถึงคุ้นชินกับการเรียกกีฬาแนวนี้ว่ามอเตอร์สปอร์ต

เหตุการณ์สำคัญก่อนการแข่งรถ ก็คือการประดิษฐ์รถ

ย้อนไปเมื่อแรกเริ่มที่มีการประดิษฐ์ยานยนต์ที่ใช้มอเตอร์หรือที่ในปัจจุบันเรียกว่า รถยนต์ ก็เป็นส่วนประกอบสำคัญที่เป็นจุดกำเนิดของกีฬามอเตอร์สปอร์ต โดยวิศวกรคนหนึ่งชื่อ คาร์ล เบนซ์ ที่เริ่มคิดค้นและยื่นจดสิทธิบัตรในกรุงเบอร์ลิน ประเทศเยอรมนี สำหรับ “รถยนต์ที่ใช้ก๊าซเป็นเชื้อเพลิง” เขาได้พัฒนาเครื่องยนต์ขนาดเล็กพอที่จะใส่ในยานพาหนะและมีความแข็งแรงพอที่จะขับเคลื่อนได้ จนในที่สุดเครื่องยนต์สี่จังหวะของเขาก็วิ่งได้ ด้วยกำลัง 400 รอบต่อนาที มีความเร็วกว่าสองเท่าของเครื่องยนต์ประเภทอื่น ๆ ในเวลานั้น

ต่อมาผู้ร่วมงานของคาร์ล ที่ชื่อว่าก็อทลีพ ไดม์เลอร์ ได้คิดค้นและจดสิทธิบัตรเกี่ยวกับเครื่องยนต์ก๊าซหรือปิโตรเลียม ที่เป็นเครื่องยนต์หนึ่งสูบ สามารถวิ่งได้ด้วยความเร็ว 650 รอบต่อนาที รถทดลองคันแรกที่ได้ถูกติดตั้งเครื่องยนต์นี้ลงไปนั้น เป็นรถสองล้อที่ทำด้วยไม้ ซึ่งมีความคล้ายคลึงกับสิ่งที่เราเรียกกันว่า “รถจักรยานยนต์” ในปัจจุบัน

การเกิดของมอเตอร์สปอร์ต  

เมื่อ 125 ปีที่แล้ว มีการรวมตัวของผู้ขับขี่รถยนต์จำนวน 21 คน แถวถนน Maillot ในปารีส พวกเขานัดแนะกันตั้งแต่ 8 โมงเช้าเพื่อร่วมการแข่งขันรถยนต์เป็นครั้งแรก ที่ถูกจัดขึ้นโดยสำนักหนังสือพิมพ์ฝรั่งเศส ซึ่งการประชาสัมพันธ์นั้นมักแฝงด้วยคำโฆษณาเกี่ยวกับรถยนต์ ประเภทที่ว่า “รถม้าไม่มีม้านั้น ไม่อันตราย ขับง่าย และราคาถูก” นั่นหมายความว่าการเดิมพันในกีฬาชนิดนี้ มีมามากกว่า 100 ปี แล้วแน่นอน

การแข่งขันที่มีระยะทางยาวถึง 127 กิโลเมตร จากจุดเริ่มต้นที่ปารีส ไปสู่เมืองรูอ็อง ตามทางนั้นมีผู้ชมหลายพันคนมาร่วมเป็นสักขีพยานในการแข่งขันครั้งนี้ จนทำให้ในช่วงแรกเกิดความวุ่นวายอย่างมาก เนื่องจากไม่มีการปิดถนน ภายหลังก็มีรายงานว่ารถยนต์ที่เข้าร่วมแข่งขันต่างถูกติดตามและขนาบข้างด้วยบรรดานักปั่นจักรยาน รวมถึงผู้ขับรถมือสมัครเล่น หลังจากช่วงพักกลางวันผ่านพ้นไป รถยนต์ที่ได้เข้าเส้นชัย 9 ใน 17 คัน นั้นถูกขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์ 3.5 แรงม้าและเป็นรถยนต์ที่ผลิตโดยบริษัทของ ก็อทลีพ ไดม์เลอร์

ช่วงเวลาเข้าสู่ยุคฟอร์มูล่าวัน

ในปี 1954 เมอซิเดส เบ๊นซ์ ได้เปิดตัวรถยนต์สูตรหนึ่ง หรือ ฟอร์มูล่าวัน นับแต่เข้าศตวรรษที่ 20 ก็คือช่วงเริ่มต้นที่แบรนด์ของ เมอซิเดส เบ๊นซ์ ได้สร้างชื่อเสียงในด้านการพัฒนารถแข่งที่แข็งแกร่ง ได้รับการยอมรับเป็นวงกว้าง พ่วงด้วยความคาดหวังอย่างมากจากผู้ที่ชื่นชอบความเร็ว แต่ถึงกระนั้นก็ยังมีคู่แข่งที่ต้องทำให้เบ๊นซ์พยายามปรับปรุงรถยนต์ของตัวเองอยู่เสมอ จนได้รถที่มีสเป็คในการขับเคลื่อน 2.5 ลิตร เครื่องยนต์ 8 สูบที่มีกำลัง 256 แรงม้า มาพร้อมกับรูปร่างที่ได้รับการปรับตามหลักอากาศพลศาสตร์เพื่อลดแรงต้าน จึงทำให้ได้รถยนต์ที่แข็งแกร่งอย่างมากจนได้รับการยกย่องว่าเป็น “ไอคอนของประวัติศาสตร์วงการมอเตอร์สปอร์ต” เพราะเอาชนะคู่แข่งหลาย ๆ ทีมได้หลายรายการ

เครดิตภาพ : https://pixabay.com/fr/photos/voiture-de-course-motorsport-4394462/