แอสเพนเดล เรสคอส จากสนามแข่งม้าสู่สนามแข่งรถยนต์

ในปัจจุบันการแข่งขันเจ้าแห่งความเร็วไม่ว่าจะเป็นรถยนต์หรือรถจักรยานยนต์มากมายหลากหลายซีรี่ส์ให้ผู้คนที่ชื่นชอบได้ติดตาม ซึ่งในการแข่งขันนั้นก็มีการเคลื่อนย้ายไปยังเมืองต่าง ๆ ที่มีสนามแข่งรถที่เตรียมพร้อมไว้จัดการแข่งขันอยู่ทั่วโลก เมื่อมองย้อนไปในอดีตก็ทำให้นึกขึ้นได้ว่า ช่วงเวลาที่ผู้คนเริ่มรู้จักรถยนต์และนำมันมาสร้างความบันเทิงในเรื่องการแข่งขันนั้น คงเป็นชนวนที่จุดประกายความคิดให้เกิดสนามแข่งรถยนต์แห่งแรกของโลก ที่มีชื่อว่า “แอสเพนเดล เรสคอส (Aspendale Racecourse)”

การเกิดขึ้นของสนามแข่งรถยนต์แห่งแรกของโลก

สนามแข่งรถยนต์แห่งแรกของโลกนั้น เกิดขึ้นที่ย่านานเมืองอันเงียบสงบของเมลเบิร์น ประเทศออสเตรเลีย ซึ่งในอดีตผู้คนส่วนใหญ่มักนิยมใช้ม้าเป็นพาหนะในการเดินทางและขนส่งสินค้า ทำให้การแข่งม้านับว่ามีบทบาทอย่างมากในชีวิตของผู้คนชนบท จนกลายเป็นวัฒนธรรมทางกีฬาชนิดหนึ่งมาตั้งแต่ช่วงปี 1830 และส่งผลให้มีสนามแข่งม้าเกิดขึ้นมากมาย หนึ่งในนั้นคือสนามแข่งม้า “แอสเพนเดล เรสคอส” ที่เปิดใช้เป็นสนามแข่งม้าเมื่อ 14 เมษายน 1891 สนามนี้สร้างขึ้นโดยเจมส์ โรเบิร์ต คุ้ก เขาเป็นครูฝึกสอนม้าและได้แรงบันดาลใจในการตั้งชื่อสนามแห่งนี้จากม้าของเขาที่ชื่อว่า แอสเพน ซึ่งเป็นหนึ่งในม้าที่ดีที่สุดของเขา

แม้ว่าจะเป็นเรื่องเสี่ยงต่อสภาวะการเงินอย่างมาก เพราะเป็นช่วงเวลาหลังจากสงครามโลกครั้งที่สอง แต่เจมส์ คุ้กก็ยังสร้างสนามโดยใช้พื้นที่ 130 เอเคอร์ที่มีต้นไม้ปรกคลุมทั่วพื้นที่ และมีเส้นทางติดกับรางรถไฟมาเปลี่ยนให้เป็นสวนสาธารณะที่รื่นรมย์ ปรับเปลี่ยนเส้นทางที่มักเกิดน้ำท่วมด้วยแผนระบายน้ำอย่างชาญฉลาด ซึ่งการสร้างสนามและสวนของเขานั้น เขาเป็นผู้ออกค่าใช้จ่ายด้วยตัวเอง

เจมส์ คุ้ก ไม่เพียงแต่สนใจในเรื่องการแข่งม้าเท่านั้น เขายังมีความสนใจเกี่ยวกับรถยนต์อีกด้วย ทำให้ในปี 1904 สโมสรยานยนต์ รอยัล วิคตอเรีย (The Royal Automobile Club of Victoria) ได้ใช้สนามแข่งม้าแอสเพนเดลในการจัดงานแรลลี่รถยนต์ขึ้นครั้งแรก ก็นับได้ว่าเป็นจุดเริ่มต้นของการชุมนุมรถยนต์อย่างเป็นทางการ และในปี 1905 โรเบิร์ต คุ้ก ได้สร้างสนามแข่งรถซึ่งได้ถูกขนานนามว่าเป็น “เส้นทางการค้าแห่งแรก” ของออสเตรเลียภายในสนามแข่งม้าที่มีอยู่เดิม ทำให้สนามนี้กลายเป็นสนามวงจรการแข่งรถ แห่งแรกของโลก วงจรของสนามมีลักษณะของเส้นทางคล้ายรูปลูกแพยาวเกือบหนึ่งไมล์ โดยมีทางโค้งเล็กน้อย พื้นผิวของสนามเป็นกรวดซีเมนต์บด

ถึงแม้มีการสร้างสนามอย่างเป็นทางการและได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก ทั้งการใช้แข่งรถยนต์และใช้ในการแข่งม้า แต่ในเดือนกรกฎาคม ปี 1931 สนามแข่งม้าแอสเพนเดลได้มีการบันทึกว่าเป็นการแข่งครั้งสุดท้ายของสนาม ท่ามกลางการคัดค้านอย่างรุนแรงจากผู้ฝึกสอนขี่ม้าคนหลายคนที่ไม่เห็นด้วยกับการปิดในครั้งนี้ แต่ถึงกระทั่งการเลิกกิจการฝึกขี่ม้าก็ได้ปิดลง สนามแอสเพนเดลก็ยังถูกใช้เป็นสนามแข่งรถต่อไปจนถึงปลายทศวรรษที่ 1940 แล้วก็ได้ปิดตัวลง ทำให้สนามแอสเพนเดลกลายเป็นตำนานของสนามแข่งรถแห่งแรกตั้งแต่ตอนนั้น และในปัจจุบันพื้นที่ที่เคยเป็นสนามแข่งรถก็ถูกทำให้กลายเป็นพื้นที่อยู่อาศัยของชาวเมืองไปแล้ว

เครดิตภาพ : https://www.pinterest.com/pin/830069775046010467/?d=t&mt=login