โกคาร์ท จุดเริ่มต้นในเส้นทางการไปถึงฟอร์มูล่าวัน

ชีวิตประจำวันของบรรดาแฟน ๆ กีฬามอเตอร์สปอร์ตอาจไม่ได้ร่วมแข่งรถอย่างจริงจัง อย่างนักแข่งมืออาชีพพวก นักแข่งฟอร์มูล่าวัน หรือนักแข่งในซีรี่ส์อื่น ๆ เช่น NASCAR เพราะพวกนักแข่งเหล่านี้จะใช้ชีวิตส่วนใหญ่อยู่หลังพวงมาลัยของรถแข่งเสมอ ไม่เว้นแม้กระทั่งช่วงวันหยุดสุดสัปดาห์ เมื่อมองย้อนกลับไป เหล่านักแข่งรถมืออาชีพก็ต่างมีจุดเริ่มต้นที่คล้าย ๆ กัน นั่นก็คือการเริ่มฝึกฝนวิธีขับรถพื้นฐานของตัวเอง ตัวอย่างเช่น นักแข่งฟอร์มูล่าวัน บางคนเริ่มเรียนการแข่งรถโกคาร์ทตั้งแต่อายุยังน้อยมาก จึงทำให้ได้รับการปลูกฝังให้ชื่นชอบและมีเป้าหมายที่จะคว้าแชมป์ตั้งแต่ยังเด็ก 

การฝึกหัดขับรถโกคาร์ท คือ พื้นฐานการขับขี่รถที่ดี

ในสหรัฐอเมริกาการขับรถโกคาร์ทเป็นที่นิยมอย่างมาก พ่อแม่บางคนจะสนับสนุนให้ลูกได้ลองขับโกคาร์ทตั้งแต่อายุยังน้อย เริ่มต้นตั้งแต่อายุ 5 ปี สิ่งที่มาเป็นยานพาหนะให้พวกเด็ก ๆ มีชื่อเรียกว่า “Kid Karts” เป็นรถขนาดเล็กที่บรรจุเครื่องยนต์ขนาด 50cc มีสองจังหวะ ความเร็วของมันไม่ต่างอะไรกับเครื่องตัดหญ้า เมื่อเด็ก ๆ อายุ 7 ปี พวกเขาสามารถเข้าแข่งขันด้วยรถที่มีขนาดเพิ่มขึ้นเป็น 60cc ที่สามารถวิ่งได้ถึง 50 ไมล์ต่อชั่วโมง พอช่วงวัย 12 ปี เด็กเหล่านั้นสามารถลงสนามที่เน้นการแข่งขันกันมากขึ้น ด้วยรถโกคาร์ทแบบแครื่องยนต์ 125cc ก็นับว่าเป็นเรื่องปกติของเด็กในวันหยุดสุดสัปดาห์

เสน่ห์ของการฝึกฝนการขับรถด้วยโกคาร์ทนั้นก็คือ นักแข่งสามารถนำทักษะที่ได้เรียนรู้จากการขับโกคาร์ทไปเป็นจุดเริ่มต้นในการขับขี่รถแข่งประเภทอื่นได้อย่างมาก เช่น การเปลี่ยนเกียร์, การเบรก, การมองเห็นโอกาสในการขึ้นแซง ฯลฯ และนี่ก็คือเหตุผลที่ว่าเพราะอะไร ผู้ปกครองจำนวนมากถึงยอมตื่นแต่เช้า เพื่อยอมพาลูกหลานให้ได้มาลองขับรถโกคาร์ทในวันที่ไม่ต้องเรียนหนังสือ การขับโกคาร์ทถือได้ว่าเป็นการพัฒนาทักษะที่จะนำเยาวชนไปสู่ถนนสายยาวที่ทอดไปสู่การสร้างทักษะในระดับมืออาชีพ

เมื่อเด็ก ๆ ย่างเข้าสู่วัยรุ่นช่วงวัย 15 ปี ก็มีจำนวนมากที่เริ่มเปลี่ยนยานพาหนะจากโกคาร์ทไปสู่การขับรถยนต์ที่มีเครื่องยนต์แรงเพิ่มขึ้น และกลายเป็นนักขับของสโมสรใดสโมสรหนึ่ง ได้เข้าแข่งขันเพื่อเลื่อนชั้นขึ้นไปในการแข่งรถที่ยากกว่าเดิม สำหรับบางคนที่มีความมุ่งมั่นไปสู่การแข่งรถฟอร์มูล่าวัน ก็มักจะเริ่มต้นด้วยรถฟอร์มูล่า ฟอร์ด (Formula Ford) ที่เป็นรถราคาไม่แพงและเหมาะสำหรับผู้ขับที่ยังเป็นเยาวชน ยิ่งถ้าหากใครที่มีฝีเท้าในการขับรถโดดเด่นเข้าตาผู้สนับสนุน ก็จะช่วยให้ประสบความสำเร็จในอาชีพนักแข่งรถได้เป็นอย่างดี

ในปัจจุบันโกคาร์ทนั้นได้รับความนิยมอยู่ในหลาย ๆ ประเทศ มีการจัดทำสนามที่ได้มาตรฐานและการให้บริการแก่ผู้ที่สนใจได้ขับขี่อย่างปลอดภัย และยังเป็นกิจกรรมที่มักถูกนึกถึงอยู่เสมอเมื่อแฟน ๆ ของกีฬามอเตอร์สปอร์ตอยากสัมผัสความรู้สึกของการเป็นนักแข่งดูบ้าง

เครดิตภาพ : https://pixabay.com/fr/photos/go-kart-vacances-action-fun-5012595/